Fueron apenas 32 minutos y 500 metros en el Parque Olímpico

Fueron apenas 32 minutos y 500 metros en el Parque Olímpico los que separaron el 111-107 sellado por Manu Ginóbili ante Brasil en el básquet del 5-7, 6-4 y 7-6 (7-5) de Juan Martín del Potro sobre Rafael Nadal en el tenis. De la Generación Dorada a la lucha por la dorada, esa medalla que Del Potro buscará mañana, desde las 15.30, ante Andy Murray para convertirse en campeón olímpico.

Impensable, épico y asombroso Del Potro. No porque su tenis no pueda imponerse al de Nadal, sino porque una semana atrás ni él mismo se atrevía a soñar con rozar tanta gloria. Tras un año ausente del circuito, a escasos meses de su regreso y martirizado aún por el recuerdo de su maltrecha muñeca izquierda, era poco menos que un delirio suponer que se quitaría del camino a Novak Djokovic en la primera ronda y le arrebataría a Nadal la ilusión de su segundo oro en individuales.
" "No entiendo cómo gané el partido, es de película. Que tenga la medalla ya conmigo es fantástico. Pienso en mi familia, en Tandil, en mi país"
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Pero es así: Río de Janeiro, la ciudad en la que todo el mundo tiene puesta la vista, lo verá luchar con el británico por un oro que para él fue bronce cuatro años atrás en Londres 2012, ese oro que se colgó Murray en las cancha de Wimbledon. El escocés derrotó hoy 6-1 y 6-4 al japonés Kei NIshikori.

El plan de Del Potro y Nadal era claro hoy. Mandar con la derecha, buscar el revés del rival y desgastarlo. Del Potro, además, con la ventaja de un servicio muy superior al del español. ¿Dudas? El tandilense las despejó ya en el inicio: quebró con una feroz derecha invertida el saque de Nadal en el primer game y ganó su servicio a continuación con tres aces y un saque ganador. Empezaba mandando, que es lo que cualquier deportista sueña cuando lo que está en juego es saltar a la lucha por el oro olímpico. Pero Del Potró dudó con su revés, Nadal olió sangre y quebró para 3-3.

Hasta que Del Potro falló con su saque y algunas decisiones en el momento justo, sacando 5-6, y Nadal se llevó el set por 7-5 para desatar la euforia en un estadio con muchos argentinos, sí, pero muchísimos más brasileños.

El partido tenía a esa altura más errores que aciertos, y podía pensarse que Del Potro sentiría en el segundo set el trajín de los últimos días. Nada de eso: su derecha volvió a funcionar como una escopeta y quebró el saque de Nadal para adelantarse 2-1.

Paralelo al duelo en la cancha, en la tribuna había otro casi tan intenso, aunque no explosivo ni irrespetuoso: el de las hinchadas. Varios cientos de hinchas argentinos llegaron al estadio central de tenis del Parque Olímpico, pero la superioridad numérica brasileña era abrumadora y obvia.

Así, con los argentinos alentando a Del Potro y los brasileños a Nadal -fueron muy pocos los hinchas españoles-, lo más agresivo que se escuchó fueron algunas menciones mordaces a Dego Maradona. Del "Brasil, decime qué se siente", ni noticias.

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